Sunweb KPMG

Manager Team Sunweb: ‘Niemand gaat zo ver als wij’

11 Dec 2018

Vraag de leider van een wielrenploeg naar zijn ultieme doel en je krijgt het verwachte antwoord: de Tour de France winnen. Iwan Spekenbrink vormt geen uitzondering op die regel. De manager van Team Sunweb is ervan overtuigd dat het gaat lukken. Maar zijn missie is breder: ‘Slimmer worden dan de rest’. Daarom maakt hij een rigoureuze omslag naar een volledig datagedreven organisatie.

 

Wat doet KPMG voor Team Sunweb?

  • KPMG is datapartner van Team Sunweb
  • Belangrijk onderdeel: het dataplatform
  • Via het platform hebben experts realtime toegang tot data van de ploeg en individuele renners
  • Sunweb gebruikt het platform onder meer voor scouting, selectie, voorbereiding, verzorging en tactische besluitvorming.

Lees er alles over in KPMG als datapartner; Het voorspellen van toekomstige winnaars.

Team Sunweb maakt de omslag naar een datagedreven organisatie. Nou heeft zo’n beetje elke wielrenner wattagemeters en slimme trainingsschema’s. Wat doen jullie anders dan de rest?

‘We proberen in een steeds gelijkwaardiger speelveld structureel succesvol te worden op basis van het beste plan.’

Een plan wint geen wedstrijd toch?

‘Het plan maakt het verschil. We hebben twee belangrijke kapitaalgoederen. Allereerst hebben we mensen met een positieve afwijking: wielertalent. Een renner kan een hoog vermogen produceren op een fiets, heeft een sterk hartlongsysteem en beschikt over een flinke dosis wilskracht. Ons probleem: concurrerende teams beschikken óók over zulke talenten. Ons andere belangrijke kapitaalgoed zijn onze experts met hun kennis van organisatie, voeding, fysiologie, tactiek, pr en noem maar op. Zulke experts heeft de concurrent óók. Dus wat maakt het verschil als we duurzaam succesvol willen zijn? Het beste plan!’

Hoe smeed je dat plan?

‘Dat begint met definities. Bijvoorbeeld met de vraag wat wielrensport is? Wij rijden met acht renners tegen honderdzestig anderen. Een wedstrijd duurt wel vijf tot zeven uur. Tijdens een grote ronde doe je dat drie weken lang bijna elke dag. Volgende vraag: hoe word je in die zware sport de beste? Als we “slechts” goede klimmers, tijdrijders en sprinters afleveren… hebben we nog steeds een vrij beroerde kansberekening.’

Want wielrennen is wat anders dan hard fietsen.

‘Klopt. De kunst is de juiste man of vrouw in de finale te krijgen. Zo ver mogelijk, zo fris mogelijk. Het is energiebeheer. Om dat goed te doen, moeten wij wereldkampioen samenwerken worden. En wereldkampioen innovatie.’

De innovatie zit in een platform vol data dat Team Sunweb heeft ontwikkeld met KPMG. Hoe worden Tom Dumoulin of Wilco Kelderman daar beter van?

‘Vanuit het performance platform brengen we het masterplan uiteindelijk terug naar de individuele renner. In de aanloop naar een grote ronde weten we al veel. We kennen het parcours. We weten wat concurrenten kunnen. We kunnen historische wedstrijddata invoeren. Op die manier weten we exact hoe we Wilco of Tom moeten voorbereiden. Investeren we klimmen? Dan leveren we in op de tijdrit. Hoe krijg je die balans goed? Dat is geraffineerd vakwerk. De data geven de cruciale onderbouwing bij die fijnafstelling.’

Is wielrennen planbaar? Er komen duizenden variabelen op het pad van een renner. Een hond in het peloton is niet in data te gieten.

‘Pech is niet te plannen, maar dat laat onverlet dat wij het beste plan moeten hebben. Waarom? Nou, ik geloof niet dat door toeval een slechte renner ooit de Giro of de Tour zal winnen.’

Dit klinkt zó logisch. Doen andere wielrenteams dit niet stiekem ook?

‘Ze doen het een béétje. Maar niemand voert dit zo ver door als wij. Wij hebben het sportergedreven en het coachgedreven model achtergelaten en werken volgens een holistische benadering.’

Wat is dat, een holistische benadering van wielrennen?

‘Alles is belangrijk, dat is het idee. Het vertrekpunt is het beste plan en dat stellen experts èn renners samen op. Die zoektocht is enorm inspirerend. Vaak ontdek je al snel dat routines overboord moeten om kansen te vergroten. Een topsporter moet uit de comfortzone stappen om beter te worden dan concurrenten. Hoe je dat aanpakt, bepalen we ook in een dialoog tussen staf en renner. Soms moet je kleinere stappen zetten om er te komen, soms kan het sneller.’

Hoe ver jullie gaan, is te zien in Sittard. Jullie openen daar het Keep Challenging Center. Hoe staat het daarmee?

‘Goed. Deze winter gaan we beginnen en dat gaat vast media-aandacht genereren. Het is vernieuwend. Ons topsportcentrum past perfect in onze holistische benadering. Bij het beste plan en de permanente dialoog tussen experts en sporters. Alle disciplines komen samen. Van aerodynamica, tot voeding en tactiek. De sporters en de experts communiceren volwassen met elkaar over het plan en de uitvoering. Niet autoritair… samen.’

 

Volleyballers doorbraken in de jaren negentig een taboe. Ze lieten de competitie lopen en gingen alleen met Oranje trainen in de Bankrashal. Ze werden wereldkampioen en wonnen Olympisch goud. Ben je geïnspireerd door zo’n voorbeeld?

‘Ja. Dat was een andere tijd en een andere sport, maar de overeenkomst is dat de volleyballers net als wij bewust kozen voor kansvergroting. Met een onderscheidend plan dat tot structureel succes leidde. Dat willen wij ook.’

 

Jullie beginnen met de beloften en de vrouwenploeg. De mannen uit de WorldTourploeg hoeven niet te verhuizen?

‘Nee. De mannelijke profs zijn meer gesetteld, velen hebben een gezin. Zij hoeven niet te verhuizen. De beloften die doorstromen en profs worden, komen vanuit ons Keep Challenging Center. Zij blijven in de buurt wonen van de campus. Op de lange termijn hopen we zo het hele team in de buurt van Sittard te krijgen. Daarbij kiezen we voor evolutie in plaats van revolutie.’

Wat als een jonge renner met gevoel voor zelfreflectie zegt: ik ben gelukkiger thuis en presteer daar beter?

‘Dit zijn de heilige huisjes hè? Wielrennen is van oudsher een teamsport die nooit als teamsport is benaderd. Wij breken zo’n heilige huisje (thuis trainen) af. In alle teamsporten is dit normaal. Messi woont in Barcelona, bij de club. De basketballers van The Bulls wonen in Chicago.Ons argument is dat we een cultuur van samenwerking een boost geven. We juichen discussies tussen renners en experts toe. Zulke wrijving geeft glans. Maar het werkt niet als je zulke gesprekken op Whatsapp moet voeren.’

 

Over communicatiemiddelen gesproken. De organisatie van de Tour (ASO) kijkt naar een verbod op wattagemeters. Schopt dat jullie plan in de war?

‘Om eerlijk te zijn, vind ik zo’n verbod van weinig wielerkennis getuigen. Wat maakt het uit om een renner te verbieden om te weten hoeveel watt hij trapt? Het gaat om de vraag of je harder kunt. Dat verandert niet door een metertje. Een verbod is onzinnig. [cynisch] Misschien moet de ASO renners verplichten om in de achtervolging altijd bij Chris Froome aan te klampen.’

Chris Froome rijdt voor een ploeg die liefhebbers wel eens schamperend The Skybots noemen. Sommige wielerfans vinden wetenschappelijk rijden niet goed voor de sport. Is dat borrelpraat?

‘Ja, vind ik wel. Je legt dan verbanden die er niet zijn. Team Sky rijdt goed omdat ze de allerbeste renners hebben. Niet omdat ze een betere wattagemeter op de fiets hebben. Zij trappen gewoon harder.’

Data veranderen de koers niet, maar geven hem weer?

‘Precies. En als de tourorganisatie de ronde aantrekkelijker wil maken, moeten ze vooral een aantrekkelijk parcours uittekenen. Nu wordt de tour beslist tijdens enkele aankomsten bergop. Ik zou zorgen dat er eerder tijdsverschil ontstaat met een extra tijdrit in de eerste week. Dan moeten favorieten eerder in de aanval op elkaar. Of juist een voorsprong verdedigen. Dat is spektakel.’

 

Een onderwerp van gesprek op verjaardagsfeesten is: welke ronde moet Tom Dumoulin rijden in 2019, de Giro of de Tour? Jullie datagedreven platform heeft ongetwijfeld een onderbouwd antwoord.

‘Ja, bij zulke dilemma’s komt het platform goed van pas. We zijn het nú aan het uitrekenen. De kwaliteiten van Tom en de ploeg zetten we af tegen het parcours en we nemen de potentiële concurrentie zoveel mogelijk mee in de data-analyse. De hoogste winstkans ligt in de Giro, maar het is meer dan een rationele afweging. Uiteindelijk is het ultieme doel om eerste in de Tour te worden. In onze sport is dat nou eenmaal het hoogst haalbare. We zullen dus ook de Tour serieus doorrekenen. Nee, de uitkomst kan ik nu nog niet delen.’

Wat je ook kiest: met het performance platform kun je Tom piekfijn tweaken.

‘Zo is het. Het mooie is dat Tom kan tijdrijden èn klimmen. En dat hij de komende drie jaar op de top van zijn kunnen zit. Liggen de Giro en Tour dicht bij elkaar qua balans, dan kiezen we voor Frankrijk en gaan we aan de slag met de klimmerscapaciteiten om Toms winstkansen daar zo hoog mogelijk te krijgen.’

Mogen wij schrijven dat Sunweb met Tom Dumoulin en het datagedreven platform onder de motorkap tussen nu en drie jaar de Tour wint?

‘Ja want daar geloven we in. Maar het is meer dan een gele trui in Parijs. Wij jagen structureel succes na. Voor elke wedstrijd of ronde passen we de tactiek aan en onze selectie staat weer in dienst van de tactiek. Onder al deze processtappen liggen data. Data die je moet verzamelen, interpreteren en

inpassen. Voor ons begint dat avontuur pas net. We voeren steeds meer gegevens in en steeds passen we de onderliggende formules van het performance platform aan. Het platform moet steeds slimmer worden. Gelukkig krijgen we daarbij hulp van KPMG. We hebben al gemerkt dat jullie net zo bloedfanatiek en superambitieus zijn als wij. Mooi is dat.’

 

Iwan Spekenbrink is eigenaar van SMS Cycling B.V. In 2008 volgde hij Arend Scheppink op als teammanager van Skil-Shimano. Sinds 2017 heet de ploeg Team Sunweb, met Spekenbrink aan het roer als CEO.

 

Fortuin begint in Sittard

In Sittard opent Sunweb deze winter het Keep Challenging Center. Deze campus wordt het domein voor de beloften en de vrouwenploeg. Renners wonen, trainen en studeren hier. Het centrum beschikt over hoogwaardige faciliteiten en alle experts werken op de campus. Van diëtisten, inspanningsfysiologen tot experts in aerodynamica en tactische coaches. Voor de locatie is gekozen vanwege de nabijheid van heuvels, luchthavens en goede trainingswegen. Ook ligt het Tom Dumoulin Bike Park om de hoek. Dit 3,2 kilometer lange, afgesloten trainingspark kent 50 wisselende parcoursen waaronder een helling met een stijgingspercentage van 22,5 procent.

Tekst en beeld: RAAD magazine editie 8, december 2018

Deel dit bericht

Deze website maakt gebruik van cookies.

Door gebruik te blijven maken van de website gaat u akkoord met het gebruik van cookies.

KPMG gebruikt cookies voor o.a. de volgende doelen: beveiligen van de website; optimaliseren van de website en de dienstverlening door o.a. analyses websitegebruik en statistieken; integratie met sociale media waardoor bezoekers informatie op onze website kunnen delen via sociale media en e-mail.

Wilt u meer weten over deze cookies lees dan onze Online Privacy Statement

Akkoord